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Contaminantes químicos del aire

Los principales contaminantes químicos del aire,

1- Dióxido de carbono, o CO2, representativo del confinamiento.
2- Humo de tabaco, que representa un cóctel de contaminantes,
3- Compuestos orgánicos volátiles o COV, y compuestos orgánicos semivolátiles o SVOCs
4- Y finalmente, el monóxido de carbono, que es un gas extremadamente tóxico.

1- Dióxido de carbono, o CO2

Es un gas que rechazamos naturalmente cuando respiramos. Entonces es un buen indicador de ocupación, pero también de contención. De hecho, en una habitación ocupada pero mal ventilada, el nivel de CO2 será rápidamente alto. Si hay mucho CO2, entonces significa que la habitación está sobre-ocupada, o que los sistemas disponibles para renovar el aire son insuficientes. Si el CO2 se evacua mal, entonces los otros contaminantes más perjudiciales para la salud, también están mal evacuados y, por lo tanto, se encuentra en grandes cantidades en el aire interior.
Este nivel de CO2 se mide en ppm, lo que significa partes por millón. Es una unidad de medición estándar de CO2, correspondiente a una masa de CO2 por masa de aire, así:

1 ppm = 1 mg de CO2 / kg de aire

La Organización Mundial de la Salud, OMS, recomienda no exceder 1000 ppm en un ambiente interior. Cuando el nivel de concentración de CO2 es alto, a las personas de la habitación les pueden aparecer dolores de cabeza, incluso quedarse dormido. No hace falta decir que reduce la productividad en las empresas, y también disminuye el rendimiento escolar de nuestros niños.

co2 emisiones
Photo by Lei Cui

2- El humo del tabaco es el peor enemigo de la calidad del aire interior.

Representa un cóctel de más de 4.000 sustancias diferentes. Entre estas sustancias, se encuentra el formaldehído, naftaleno, mercurio, amoniaco, plomo, benceno, alquitrán, partículas finas, etc. Todos estas sustancias son contaminantes muy perjudiciales para nuestra salud, y esto es solo una pequeña muestra de lo que emite el humo del tabaco.
Los efectos del humo del tabaco son bien conocidos: irrita los ojos, la nariz, la garganta, pero especialmente, es un cierto carcinógeno según el Centro Internacional de Investigación sobre el
Cáncer.
El tabaco causa más del 90% de los cánceres del pulmón y fumar pasivamente también es muy dañino para nuestra salud.
Finalmente, incluso si se tiene en cuenta la reducción de las fuentes de contaminación durante el diseño de su edificio y su uso, y que sus sistemas de ventilación y aireación están optimizadas, el simple hecho de fumar en el interior destruye todos los esfuerzos que se podrían haber hecho para garantizar una buena calidad del aire interior.

3- Compuestos orgánicos volátiles o COV, y semivolátiles o SVOCs

Este término incluye varios cientos de compuestos químicos que contienen carbono y otros elementos químicos, como oxígeno, hidrógeno, azufre, nitrógeno, etc. Su particularidad es que están en forma gaseosa en temperaturas generalmente encontradas en edificios, de ahí el término volátil.
Suelen encontrarse en el aire que respiramos, sus fuentes son múltiples y se pueden emitir en cada etapa de construcción o durante diversas actividades. Ellos están en los materiales de construcción, materiales decorativos o muebles reconstituidos o tratados. Productos de limpieza para el hogar, desodorantes y los productos de bricolaje también emiten una gran cantidad. Lo hemos visto anteriormente, el humo del tabaco, pero también los cigarrillos electrónicos, también emiten COV.
Finalmente, el aire exterior también puede ser una fuente de COV, principalmente debido a las emisiones en industria, el automóvil o incluso incendios.

Los efectos sobre la salud de los COV son:

– Pueden ser simplemente olorosos y, por lo tanto, crear un malestar olfativo
– Pueden irritar la piel y las membranas mucosas.
– Pueden crear o agravar reacciones alérgicas como por ejemplo el asma
-Finalmente, pueden tener efectos neurotóxicos, hepáticos y cancerígenos.

Los efectos difieren de un COV a otro, para ilustrar esto, proponemos 3 COV en particular,
El primero de los cuales es formaldehído, un derivado gaseoso de formaldehído. Puede provenir de humo de tabaco, muebles o madera reconstituida o tratada, pinturas, pegamentos, aislamientos de espuma e incluso cocinar o quemar en estufa de leña. La diversidad de sus fuentes lo convierte en un importante contaminante de nuestro aire interior.
Además, tiene una gran capacidad para ser absorbido, es decir, para adherirse a las superficies, que cederá cuando la concentración de formaldehído sea menor. Entonces es posible
encontrar formaldehído en el aire interior, mucho después de la eliminación de sus fuentes.

El formaldehído nos interesa porque se encuentra en todos los ambientes interiores. Está clasificado como un carcinógeno por el Centro Internacional de investigación del cáncer, para el cáncer de nasofaringe, también se sospecha que es mutagénico por la UE Europea. Es una molécula también alergénica.
Hoy en día, no hay un valor regulatorio máximo obligatorio que se pueda lograr para formaldehído, el ANSES ( Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria, Medio Ambiente y Trabajo), establece la concentración máxima a alcanzar a lo largo del plazo hasta 10 μg / m3. Este es el valor por debajo del cual el riesgo de desarrollar una patología en una persona sana es muy dificil.

El segundo COV es el benceno, las fuentes de benceno son esencialmente externas porque proviene principalmente de combustiones. Por lo tanto, vehículos de gasolina, estaciones de servicio o zonas de estacionamiento son fuentes de emisión de benceno que pueden terminar en el aire interior de los edificios circundantes.
Sin embargo, también hay fuentes domésticas de benceno, que incluyen calentadores de combustión y especialmente estufas de aceite, humo de cigarrillos (nuevamente) incienso, velas perfumadas, papel de armenio, etc.

El benceno también está clasificado como un carcinógeno porque es la causa de leucemias. También se clasifica como probable mutagénico por la Unión Europea, lo que significa que daría lugar a defectos genéticos hereditarios.
Los valores guía también existen para este contaminante. ANSES establece un IAGV completo para máximo de 2 μg / m3, que también es el valor retenido por el decreto VGAI francés desde
1 de enero de 2016.

Último ejemplo de COV, es el percloroetileno, también llamado tetracloroetileno. el percloroetileno, es un potente desengrasante, ampliamente utilizado en lavanderías para limpieza en seco. Desde marzo de 2013, está prohibido instalar nuevas máquinas operando con este producto en locales adyacentes a otros locales ocupados por terceros. Se puede exponer al percloroetileno por inhalación, pero también oral o cutáneo cuando está en forma líquida. Estas dos últimas rutas de contaminación más bien, conciernen a los trabajadores.
El percloroetileno está clasificado como un carcinógeno por IARC (Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer​). A corto plazo puede causar irritación de las vías respiratorias y los ojos, mareos, náuseas, dolores de cabeza, etc. El valor guía ANSES se establece en 250 μg / m3 para exposición a largo plazo.

¿Qué pasa con los compuestos orgánicos semivolátiles, los SVOCs?

Al igual que los COV, contienen carbono y otros elementos químicos. Pero mas COV, se pueden encontrar tanto en forma gaseosa como en forma de partículas, los encontramos en el polvo, 
En esta categoría de COV, encontramos, por ejemplo, ftalatos, pesticidas, compuestos bromados o perfluorados, etc.
Estos COSV todavía son poco conocidos, así como sus efectos sobre la salud, por lo tanto, las fuentes de COSV son textiles para muebles (tratamiento contra incendios u otros),
Materiales de construcción, equipos electrónicos o algunos recubrimientos de suelo. Los efectos sobre la salud también deben profundizarse, se conocen efectos alergénicos y los disruptores endocrinos. También se requiere precaución en estos compuestos .

Finalmente, y terminaremos con el contaminante: monóxido de carbono CO

Este gas es particularmente peligroso porque es indetectable por nuestros sentidos humanos. De hecho, es incoloro, inodoro e insípido. Además, tiene una densidad cercana a la del aire. muy
volátil.
Cuando está presente en el aire, nos asfixia porque tiene la capacidad de fijarse en nuestros glóbulos rojos más fácilmente que el oxígeno, que necesitamos para respirar y vivir.
Incluso en pequeñas cantidades en el aire, sus efectos no son triviales. crea dolores de cabeza, desmayo, náuseas. Cuanto mayor es la frecuencia, o más lo respiramos durante mucho tiempo, el riesgo de los efectos son irreversibles en nuestros cerebros, pueden conducir al coma o incluso la muerte.
El monóxido de carbono es responsable de muchas muertes, lo que hace que ocupe el primer lugar entre las causas de muerte por tóxicos.
Producido durante la combustión incompleta, puede terminar en nuestras instalaciones por mala evacuación de gases de combustión (se debe prestar atención a la condición y mantenimiento de conductos de escape), electrodomésticos mal mantenidos, electrodomésticos obsoletos o electrodomésticos de calefacción auxiliar sin ventear los gases de combustión hacia el exterior (cuidado con las estufas especialmente aceite) o falta de ventilación.
ANSES establece varios valores guía que dependen del tiempo de exposición. Por ejemplo, para una exposición de 8 horas, el valor guía máximo es de 10 mg / m3, pero si el
concentración es de 100 mg / m3, la exposición no debe ser superior a 15 minutos.
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